Roman ADEM

Roman ADEM

door Natasja Bijl

Verwacht: juli 2019

De Eritrese Meron Adem verlaat zijn geboorteland uit angst voor de dictatuur en vlucht naar buurland Sudan. Hier komt hij in handen van mensensmokkelaars die hem meevoeren naar Libië. Onder de meest vreselijke omstandigheden zit hij langer dan een jaar opgesloten, er zijn dagen dat hij de zon niet kan zien. Als hij zich steeds zieker begint te voelen, neemt hij afscheid van haar die hem zo dierbaar is: zijn oma

Op een morgen schiet hij wakker. Hij rent de straat op, houdt een voorbijganger aan en vraagt: “Waar ben ik?” Het antwoord: “Op Sicilië, Italië", is bepalend voor de rest van zijn leven. Hij heeft een tweede kans gekregen! Maar hoe die aan te pakken in een land waar je niemand kent en in een cultuur die niet de jouwe is?

De Westerse Selma is ook op de vlucht en op zoek naar geluk en zingeving. Is het toeval dat de twee elkaar ontmoeten en een band opbouwen die erom vraagt een ander toe te laten in je gevoelsleven?
De vraag “Hoe dit kostbare leven te leven? ” staat centraal in deze ontroerende roman, over de intelligentie van het leven, onvoorwaardelijk liefhebben en je grootste angsten overwinnen_ ADEM

Leesfragmenten

"Zijn oma had hem altijd voorgehouden dat geloven niet iets was dat je voor een ander deed. Niet voor je ouders, niet voor je familie en zelfs niet voor Allah. Geloven deed je voor jezelf en met je hart. Toch waren zijn geloof en zijn familie als licht en donker. Ze hoorden bij elkaar, het een bestond niet zonder het ander. Er waren perioden geweest waarin hij zwaar op de proef was gesteld. In Sudan en Libië werd in de naam van Allah gemarteld, gedood en verkracht. Maar die Allah was de zijne niet."

"Als iemand hem later zou vragen hoe hij er in geslaagd was zijn weg in Nederland te vinden, dan zou hij zeggen: omdat er mensen waren die hem die weg hadden willen wijzen. In werkelijkheid was dit de meest bescheiden kant van het verhaal. Meron straalde iets uit wat mensen in het hart raakte en hen bewoog deze charismatische jongeman uit Keren te helpen."

"Voetstappen naderden. Haar hart ging tekeer. Vlug! Ze zou zich betrapt voelen als hij nu binnenkwam. Ze hoorde hier niet rond te snuffelen. Ze vloog naar de gang. De kapstok hing opvallend vol: een leren jasje, een bodywarmer, een geruit overhemd en een spijkerbroek onderste boven aan een lus bedoeld voor een riem. Selma kende niemand die een kapstok ook voor gedragen kleding gebruikte. Waarschijnlijk had hij zich hier uitgekleed en was meteen doorgelopen naar de badkamer.

De brievenbus klepperde. De voetstappen stierven weg. Met een zucht liet ze zich zachtjes tegen de wand vallen. Ze drukte haar neus en wangen diep in zijn kleding, in de bodywarmer en in het geruite shirt en snoof zijn geur secondenlang op.
"

EUROPE OR DIE

Door Natasja Bijl

Het verhaal achter de roman

Als kind had ik al de wens ooit een eigen boek uit te brengen. Het probleem was dat geen enkel onderwerp zo urgent voelde dat ik bereid was er al mijn energie en toewijding aan te geven. Totdat ik in 2015 in aanraking kwam met een Eritrese vluchteling. Zijn levensverhaal inspireerde me en werd de motor voor deze roman. Zijn vele zwijgen de brandstof voor mijn nieuwsgierigheid. Zijn naam ADEM en tevens de titel van deze roman kreeg in Nederland een geheel nieuwe betekenis.

Natasja Bijl-1